l’armurière jugée coupable d’homicide involontaire


L’armurière du western “Rust”, produit par Alec Baldwin et sur le tournage duquel la directrice de la photographie avait été tuée par un tir, a été jugée coupable d’homicide involontaire mercredi par un tribunal américain. Responsable des armes sur cette production dotée d’un budget serré, Hannah Gutierrez-Reed, était accusée de négligences répétées par les procureurs. Elle risque jusqu’à 18 mois d’emprisonnement. Sa peine ne sera pas déterminée avant le mois prochain.

Le tournage de “Rust” avait viré au drame en octobre 2021 dans un ranch du Nouveau-Mexique, dans le sud-ouest des États-Unis. Alec Baldwin avait pointé une arme censée ne contenir que des balles à blanc, mais dont un projectile bien réel avait tué la directrice de la photographie Halyna Hutchins et blessé le réalisateur Joel Souza.

 

Pendant deux semaines, le procès a tenté d’expliquer comment cette balle meurtrière – l’une des nombreuses munitions réelles collectées par les enquêteurs – avait pu se retrouver sur le plateau, au mépris des règles de sécurité communes à toute l’industrie du cinéma.

Pendant les audiences, les jurés ont notamment visionné des images montrant Alec Baldwin manier des armes de manière dangereuse, en les pointant vers d’autres membres de l’équipe, sans que l’armurière n’intervienne. “Cette affaire concerne des défaillances de sécurité constantes et sans fin qui ont entraîné la mort d’un être humain et ont failli en tuer un autre”, a soutenu la procureure Kari Morrissey lors de son réquisitoire mercredi.

“Défaillances sans fin”

Selon la procureure, l’armurière a encore fait preuve de négligence le matin du drame : elle n’était pas présente lorsque Alec Baldwin préparait sa scène, et avait laissé la vingtaine d’armes utilisées par la production sans surveillance. “Elle a laissé l’arme dans l’église” où a eu lieu le drame, “contrairement à toutes les normes qui régissent le travail des armuriers sur les plateaux”, a insisté la procureure. “Comme de nombreux témoins vous l’ont dit, elle laissait tout le temps des armes sans surveillance. Le 21 octobre n’avait rien d’inhabituel.”

 

Kari Morrissey a accusé l’armurière d’avoir apporté des balles réelles sur le plateau et de ne pas avoir effectué les contrôles nécessaires pour s’assurer que les munitions introduites dans le pistolet étaient sans danger : les balles à blanc produisent un cliquetis facilement identifiable lorsqu’on secoue l’arme. “Si elle ne vérifie pas les munitions factices (…) pour s’assurer qu’il s’agit bien de balles à blanc, (…) c’est un jeu de roulette russe qui s’engage à chaque fois qu’un acteur porte une arme”, a taclé la procureure.

Bouc émissaire

Le parquet accusait également l’armurière d’avoir dissimulé de la cocaïne, qu’elle consommait en dehors de ses heures de travail, après le drame. Sur ce point, les jurés l’ont déclaré non coupable. Hannah Gutierrez-Reed a servi de bouc émissaire à une production qui négligeait la sécurité pour des raisons financières et qui en a fait une “coupable toute désignée”, a plaidé Jason Bowles, l’un de ses avocats.

Selon lui, la jeune femme n’avait aucun moyen de savoir que des munitions réelles avaient infiltré le plateau et croyait que la production s’était procuré uniquement des balles à blanc. “La responsabilité revient à la production, comme dans toute organisation. Cela commence au sommet”, a-t-il argué. Il a également dénoncé l’empressement des producteurs à la dénoncer auprès des enquêteurs, dès le lendemain de la tragédie. “Ce que veulent les gros bonnets (…) c’est continuer à travailler pour terminer le film, gagner de l’argent”, s’est-il indigné.

Alec Baldwin, star et producteur du film, est également accusé d’homicide involontaire. Son procès devrait avoir lieu en juillet. Le tournage de “Rust” avait repris plusieurs mois plus tard et s’est terminé dans le Montana, avec le veuf de Halyna Hutchins, Matthew, en tant que producteur exécutif. Fin 2022, il avait abandonné les poursuites qu’il avait engagées au civil contre Alec Baldwin au terme d’un accord dont le montant n’a pas été divulgué.



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